Помощь психолога
Photo by Camila Franco on Unsplash

Общество усугубляет страх перед старением

Впервые в истории человечества мы вступили в эпоху, когда достижение преклонного возраста считается само собой разумеющимся. В отличие от прошлых веков, когда дожить до старости было роскошью, доступной в основном привилегированным слоям населения, во всем мире около 79% женщин и 70% мужчин могут рассчитывать на достижение возраста 65 лет и старше.

Несмотря на увеличивающуюся продолжительность жизни, многие люди на современном Западе считают старение нежелательным и даже пугающим. Однако исследования показывают, что тревога по поводу старения на самом деле может быть страхом перед неизвестным.

Сосредоточенность общества на молодости и дееспособности может вызывать беспокойство из-за того, что мы становимся слабыми и никому не нужными.

Повсюду встречается реклама антивозрастных средств, укрепляющая идею о том, что старение по своей сути непривлекательно.

Некоторые люди боятся старения настолько сильно, что это становится патологическим состоянием, называемым гераскофобией, которое приводит к иррациональным мыслям и поведению, например, к зацикленности на здоровье, болезнях и смертности и озабоченности сокрытием признаков старения.

Мы часто слышим о попытках обратить старение вспять, часто предпринимаемых сверхбогатыми людьми. Например, 45-летний американский предприниматель Брайан Джонсон тратит миллионы долларов в год, чтобы достичь физического возраста 18 лет.

Хотя стремление обратить старение вспять не является новым явлением, достижения в области биомедицины это приблизили.

В работе, опубликованной профессором генетики Дэвидом Синклером из Гарвардского университета в 2019 году, говорится о том, что можно бросить вызов ограничениям размножения клеток, например, чтобы продлить нашу жизнь. Его информационная теория старения утверждает, что перепрограммирование ДНК может улучшить состояние поврежденных и старых тканей и задержать или даже обратить старение вспять. Однако эти новые возможности также могут усилить наш страх перед старением.

От непродуктивности к недооцененности

Люди не всегда боялись стареть. Во многих обществах пожилые люди раньше считались мудрыми и важными, а в некоторых остаются таковыми до сих пор.

В Древнем Китае существовала культура уважения к старшим членам семьи и обращения к ним за советом. Сегодня все еще существует дух сыновней почтительности (проявления почтения и заботы о старших и предках), даже если он не так выражен, как раньше. То же самое касалось и средневековой Европы, где высоко ценились опыт и мудрость пожилых людей.

Однако промышленная революция на Западе, начавшаяся в XVIII веке, привела к культурному сдвигу, когда пожилые люди стали исключаться из общества и считаться непродуктивными.

Люди, превысившие трудоспособный возраст, наряду с людьми с неизлечимыми заболеваниями, рассматривались обществом как “зло”, нуждающееся в помощи.

С начала ХХ века отношение к пожилым людям приобрело иную форму. Введение пенсионных систем сделало старение центральной проблемой в системе социального обеспечения. Но поскольку требования к социальной и медицинской помощи возросли, журналисты все чаще изображают старение как общественное бремя.

Следовательно, старение часто связывается с риском ухудшения здоровья и стремлением облегчить бремя ухода для более молодых родственников. Это может привести к тому, что пожилых людей помещают в интернатные учреждения, которые скрывают их от внимания молодого поколения.

Исследование, в котором анализируются ответы 1200 взрослых американцев, участвовавших в опросе Американской ассоциации пенсионеров “Образы старения”, показывает, что большей частью воспринимаемый страх старения тесно связан со страхом перед неизвестным, а не с самим процессом старения. Этот страх только усугубляется тем, что старшие и молодые поколения живут в значительной степени раздельно.

Преобладание нуклеарных семей и упадок традиционных сообществ со смешанными поколениями лишили молодых людей возможности более полно понимать опыт пожилых людей.

Кроме того, быстрый рост цен на жилье означает, что многие молодые люди не могут позволить себе жить рядом со своими пожилыми родственниками.

Отделение пожилых людей от детей и молодежи вызвало конфликты между поколениями, которые, по-видимому, продолжают разрастаться, как никогда.

В средствах массовой информации пожилых людей часто изображают консервативными и получающими льготы, из-за чего молодому поколению трудно понять, почему пожилые люди действуют и думают именно так.

Взаимодействие между поколениями

Ученые говорят о том, что жизненно важно создать систему, позволяющую старшему и молодому поколениям взаимодействовать в повседневной жизни.

В серии из трех исследований, проведенных в Великобритании в 2016 году, анализировались и сравнивались эффекты прямого контакта, длительного контакта и взаимодействия между молодыми (в возрасте от 17 до 30 лет) и пожилыми людьми (65 лет и старше). Полученные результаты показали, что качественные прямые контакты между поколениями могут улучшить отношение молодежи к пожилым людям (особенно если они поддерживаются с течением времени).

Программы для взаимодействия представителей разных поколений были приняты во всем мире, включая проживание смешанных семей с представителями разных поколений, общественные хоры и движения пожилых волонтеров, например, читающих маленьким детям в детских садах.

Исследования показывают, что эти мероприятия могут не только улучшить самочувствие пожилых людей, но и помочь молодым людям оценить старение как важный и полноценный этап жизни.

Беспокоиться из-за старения – это нормально, точно так же, как мы тревожимся на других этапах жизни, например, в подростковом возрасте и вступая в брак.

Но вот в чем дело: вместо того, чтобы рассматривать старение как угрозу, важно понимать, что это всего лишь часть жизни.

Как только мы поймем, что старение – это обычное явление, мы сможем избавиться от этих тревог и подойти к прохождению различных жизненных этапов с позитивным настроем и твердым желанием обогатить свою жизнь и жизнь окружающих нас людей.

Поделиться ссылкой

Помощь психолога

About Андрей Гаврилов

Психолог, автор и создатель этого сайта

Check Also

Апокалипсис как религиозная и светская идея

Стремительный рост искусственного интеллекта в течение последнего года вызвал дискуссии о том, подходит ли к …

Образ жизни компенсирует вредные гены

Здоровый образ жизни может компенсировать воздействие генов, сокращающих жизнь, более чем на 60%. Об этом …