Image by creativeart on Freepik

Влияния генов на чувство одиночества

Новое исследование, опубликованное в журнале Behavior Genetics, предоставляет доказательства того, что генетическая предрасположенность к переживанию стресса связана с усилением чувства одиночества. Исследование проясняет генетический и экологический вклад в связь между восприятием стресса и одиночеством.

Предыдущие исследования неизменно показывали, что одиночество влечет за собой множество негативных последствий, влияющих на психическое, эмоциональное и физическое здоровье людей. Однако точное определение факторов риска одиночества оказалось сложной задачей. Хотя с одиночеством связывались демографические характеристики, такие как возраст, семейное положение и уровень дохода,  другие факторы, включая неудовлетворенные социальные потребности и личностные черты, например, застенчивость, также способствуют этому эмоциональному состоянию.

Но одиночество отличается от социальной изоляции. Социальная изоляция – это объективное состояние, характеризующееся отсутствием контактов с другими людьми и ограниченностью социальных отношений, по сути описывающее физическое отсутствие социальных взаимодействий. С другой стороны, одиночество – это субъективное чувство изоляции, связанное с ощущаемым несоответствием между желаемыми и фактическими социальными связями, независимо от количества социальных контактов.

Исследователи предположили, что люди, которые воспринимают ситуации как более стрессовые, могут также испытывать более высокий уровень одиночества.

И они попытались лучше понять, можно ли объяснить эту связь генетическими факторами, факторами окружающей среды или сочетанием того и другого.

“Меня всегда очень интересовали факторы, влияющие на наше психическое здоровье, особенно одиночество, стресс, депрессия и тревога”, – говорит автор исследования Райан Моштаэль, студент программы докторантуры по трудотерапии в Университете Южной Калифорнии.

“Я провел это исследование для своей дипломной работы по психологии под руководством моего наставника, доктора Кристофера Бима, который руководит Лабораторией развития продолжительности жизни и клинической геропсихологии. Он проявляет особый интерес к изучению генетического и экологического влияния половых различий, стресса и одиночества на риск развития деменции, и он согласился помочь мне в проведении исследования в отношении населения в целом, не сосредотачиваясь только на деменции”.

“Я подумал, что это конкретное исследование будет важным, потому что ранее не проводилось исследований по изучению того, приводит ли наличие генетической предрасположенности к переживанию воспринимаемого стресса к более сильному переживанию одиночества”.

В исследовании использовались данные 3066 близнецов из Реестра близнецов штата Вашингтон – разнообразной группы, включающей как однояйцевых (монозиготных), так и разнояйцевых (дизиготных) близнецов. Эта уникальная выборка позволила исследователям проанализировать генетическое влияние и влияние окружающей среды на восприятие стресса и одиночества. Сравнивая сходства и различия между однояйцевыми близнецами (у которых все гены общие) и разнояйцевыми близнецами (которые имеют примерно половину общих генов), команда смогла оценить относительный вклад генетики и окружающей среды в эти чувства.

Участникам было предложено заполнить стандартизированные анкеты, разработанные для измерения уровня воспринимаемого ими стресса и одиночества в первые месяцы пандемии COVID-19. Этот период был отмечен значительными стрессовыми факторами, включая вынужденное социальное дистанцирование и неуверенность в будущем, что обеспечило острый фон для изучения этих эмоциональных состояний.

Было обнаружено, что как генетика, так и индивидуальный опыт воздействия окружающей среды способствуют взаимосвязи между воспринимаемым стрессом и одиночеством.

В частности, исследование показало, что часть этой связи может быть объяснена генетическими различиями, предполагая, что некоторые люди могут быть генетически предрасположены как к более сильному восприятию стресса, так и к чувству одиночества. Однако факторы окружающей среды – особенно те, которые уникальны для индивидуального опыта – также сыграли решающую роль, объяснив значительную часть различий в уровнях одиночества.

“Важные результаты моего исследования говорят, что генетические и экологические различия приводят к тому, что некоторые люди испытывают больший уровень одиночества в результате воспринимаемого ими стресса, чем другие”, – говорит Моштаэль. “Другими словами, люди, у которых есть предрасположенность воспринимать жизненные события как стрессовые из-за унаследованной ими генетики, могут быть более восприимчивы к чувству одиночества независимо от окружающей среды”.

Интересно, что влияние этих генетических факторов и факторов окружающей среды было одинаковым для разных полов, что бросает вызов предыдущим предположениям о различном воздействии стресса и одиночества на мужчин и женщин.

“Я был удивлен, обнаружив, что генетическая корреляция между одиночеством и воспринимаемым стрессом не была значительно сильнее у женщин по сравнению с мужчинами, учитывая более высокую распространенность переживания воспринимаемого стресса и одиночества у женщин”, – говорит Моштаэль.

Но исследователи предостерегают от того, чтобы делать причинно-следственные выводы на основе своих результатов, отмечая наблюдательный характер исследования. Уникальные обстоятельства пандемии COVID-19 также поднимают вопросы о возможности обобщения результатов в других обстоятельствах.

“Поскольку данные, использованные в этом исследовании, были собраны во время пандемии COVID-19, х нельзя обобщать за пределами периода пандемии”, – отмечает Моштаэль.

“Кроме того, поскольку данные в этом исследовании были перекрестными и основывались на наблюдениях, нельзя сделать никаких причинно-следственных выводов с точки зрения связи между воспринимаемым стрессом и одиночеством; можно только предположить, что воспринимаемый стресс и одиночество имеют общую генетическую этиологию”.

Тем не менее, исследование открывает новые возможности для понимания сложного взаимодействия между стрессом, одиночеством и генетическими факторами и факторами окружающей среды, которые влияют на эти переживания.

“Я намерен использовать результаты этого исследования для обоснования будущих  исследований вмешательств, направленных на укрепление социальных связей и борьбу с вредными последствиями для здоровья воспринимаемого стресса и одиночества”, – говорит Моштаэль. “Я решил пойти клиническим путем, в отличие от научных исследований, поэтому у меня нет никаких ближайших планов лично использовать эти результаты. Однако я надеюсь, что другие смогут извлечь из них пользу и развить их в будущих исследованиях, чтобы я и другие могли использовать их для обоснования вмешательств, которые мы будем использовать в клинической практике”.

Поделиться ссылкой

About Андрей Гаврилов

Психолог, автор и создатель этого сайта

Check Also

Обнаружены участки генома, связанные с ПТСР

При посттравматическом стрессовом расстройстве (ПТСР) навязчивые мысли, изменения в настроении и другие симптомы после перенесенной …

Образ жизни компенсирует вредные гены

Здоровый образ жизни может компенсировать воздействие генов, сокращающих жизнь, более чем на 60%. Об этом …