Image by creativeart on Freepik

Ваша еда влияет на здоровье ваших детей

За последнее столетие понимание исследователями генетики претерпело глубокие изменения.

Гены – участки ДНК, которые в значительной степени отвечают за наши физические характеристики – считались неизменными в соответствии с оригинальной моделью генетики, впервые предложенной биологом Грегором Менделем в 1865 году.

То есть считалось, что гены практически не зависят от окружающей среды человека. Появление в 1942 году области эпигенетики разрушило это представление.

Эпигенетика относится к сдвигам в экспрессии генов, которые происходят без изменений в последовательности ДНК. Некоторые эпигенетические изменения являются аспектом функционирования клеток, например, связанные со старением.

Однако факторы окружающей среды также влияют на функции генов, а это означает, что поведение людей влияет на их генетику. Например, однояйцевые близнецы развиваются из одной оплодотворенной яйцеклетки, и в результате имеют одинаковый генетический состав. Однако с возрастом их внешность может отличаться из-за различных воздействий окружающей среды. Один из близнецов может придерживаться здоровой сбалансированной диеты, тогда как другой может питаться нездоровой пищей, что приводит к различиям в экспрессии их генов, которые играют определенную роль в развитии ожирения, помогая первому близнецу иметь более низкий процент жира в организме.

Некоторые из этих факторов, например, качество воздуха, люди практически не контролируют. Однако другие факторы в большей степени находятся под контролем человека: физическая активность, курение, стресс, употребление наркотиков и воздействие загрязняющих веществ, например, пластика, пестицидов и ископаемого топлива, в том числе выхлопных газов автомобилей.

Другим фактором является питание, которое привело к возникновению такой области, как пищевая эпигенетика. Эта дисциплина связана с представлениями о том, что “вы – это то, что вы едите” и “вы – то, что ела ваша бабушка”.

Короче говоря, пищевая эпигенетика – это изучение того, как ваш рацион питания, а также рацион питания ваших родителей, бабушек и дедушек влияет на ваши гены.

Поскольку выбор пищи, который человек делает сегодня, влияет на генетику его будущих детей, эпигенетика может послужить мотивацией для принятия более правильных решений, связанных с питанием.

История голода

Исследования в области пищевой эпигенетики берут свое начало в одной из самых трагических страниц истории – голландской голодной зимы на заключительном этапе Второй мировой войны.

Во время нацистской оккупации Нидерландов рацион населения вынужденно сократился до 400-800 килокалорий в день, что значительно отличалось от типичного рациона в 2000 килокалорий, который использовался в качестве стандарта Управлением по контролю за продуктами и лекарствами. В результате погибло около 20 000 человек и 4,5 миллиона пострадали от недоедания.

Исследования показали, что голод вызвал эпигенетические изменения в гене под названием IGF2, который связан с ростом и развитием. Эти изменения подавляли рост мышц как у детей, так и у внуков беременных женщин, переживших голод. У последующих поколений такое подавление привело к повышенному риску ожирения, болезней сердца, диабета и низкого веса при рождении.

Эти результаты ознаменовали поворотный момент в эпигенетических исследованиях и ясно продемонстрировали, что факторы окружающей среды, такие как голод, могут привести к эпигенетическим изменениям у потомства, которые могут иметь серьезные последствия для их здоровья.

Роль питания матери

До этой революционной работы большинство исследователей считали, что эпигенетические изменения не могут передаваться от одного поколения к другому. Скорее всего, исследователи полагали, что эпигенетические изменения могут происходить при воздействии на организм в очень раннем возрасте, например, во время беременности – очень уязвимого периода развития. Поэтому первоначальные эпигенетические исследования в области питания были сосредоточены на приеме пищи во время беременности.

Результаты голландской голодной зимы позже были подтверждены исследованиями на животных, которые позволяют исследователям контролировать процесс их разведения, что может помочь контролировать фоновые переменные. Еще одним преимуществом для исследователей является то, что крысы и овцы, использованные в этих исследованиях, размножаются быстрее, чем люди, что позволяет получать более быстрые результаты.

Кроме того, исследователи могут полностью контролировать рацион животных на протяжении всей их жизни, что позволяет манипулировать конкретными аспектами рациона и их изучать.

В совокупности эти факторы позволяют ученым лучше, чем у людей, исследовать эпигенетические изменения у животных.

В одном исследовании ученые подвергли беременных самок крыс воздействию широко используемого фунгицида под названием винклозолин. В ответ на это воздействие у первого рожденного поколения снизилась способность вырабатывать сперму, что привело к увеличению числа случаев мужского бесплодия. Важно отметить, что эти последствия, как и последствия голода, передались последующим поколениям.

Какими бы монументальными ни были эти работы по формированию пищевой эпигенетики, они пренебрегали другими периодами развития и полностью игнорировали роль отцов в эпигенетическом наследии своих отпрысков. Однако недавнее исследование на овцах показало, что отцовская диета с добавлением аминокислоты метионина, который они получали от рождения до отъема от груди, повлияла на рост и репродуктивные характеристики следующих трех поколений. Метионин – незаменимая аминокислота, участвующая в метилировании ДНК, что является примером эпигенетического изменения.

Здоровый выбор для будущих поколений

Эти исследования подчеркивают непреходящее влияние рациона питания родителей на их детей и внуков. Они также служат мощным стимулом для будущих и нынешних родителей выбирать более здоровое питание, поскольку выбор, который делают родители, влияет на рацион их детей.

Специалист по питанию, например, дипломированный врач-диетолог, может дать научно обоснованные рекомендации по практическим изменениям в рационе питания отдельных лиц и семей.

До сих пор остается много неизвестного в том, как диета влияет на наши гены.

То, что начинают показывать исследования в области пищевой эпигенетики, является весомой и неоспоримой причиной задуматься об изменении образа жизни.

Исследователям уже многое известно о западной диете, которой придерживаются многие американцы. Западная диета богата насыщенными жирами, натрием и добавленным сахаром, но содержит мало клетчатки. Неудивительно, что западные диеты связана с негативными последствиями для здоровья, такими как ожирение, диабет 2 типа, сердечно-сосудистые заболевания и некоторые виды рака.

Для начала рекомендуется есть больше цельных, необработанных продуктов, особенно фруктов, овощей и цельного зерна, и меньше полуфабрикатов, включая фаст-фуд, чипсы, печенье и конфеты, готовые блюда, замороженную пиццу, консервированные супы и подслащенные напитки.

Эти диетические изменения хорошо известны своей пользой для здоровья и описаны в Рекомендациях по питанию для американцев на 2020-2025 годы и Американской ассоциации кардиологов.

Многим людям трудно изменить свой образ жизни, особенно если это касается питания. Ключевым фактором для осуществления этих изменений является мотивация. К счастью, именно в этом могут помочь семья и друзья – они оказывают огромное влияние на принятие решений в отношении образа жизни.

Однако на более широком общественном уровне продовольственная безопасность, то есть возможность людей получить доступ к здоровой пище и оплачивать ее стоимость, должна стать важнейшим приоритетом для правительств, производителей и продавцов продуктов питания, а также некоммерческих организаций. Отсутствие продовольственной безопасности связано с эпигенетическими изменениями, которые приводят к негативным последствиям для здоровья, таким как диабет, ожирение и депрессия.

Внеся относительно простые изменения в образ жизни, люди могут значительно и ощутимо повлиять на гены своих детей и внуков.

Поэтому, когда вы отказываетесь от чипсов и выбираете вместо них фрукты или овощи, помните: это не только для вас, но и будущих поколений.

Поделиться ссылкой

About Андрей Гаврилов

Психолог, автор и создатель этого сайта

Check Also

Образ жизни компенсирует вредные гены

Здоровый образ жизни может компенсировать воздействие генов, сокращающих жизнь, более чем на 60%. Об этом …

Изучение генетических признаков депрессии

Основные переживания, связанные с депрессией, к которым относятся изменения в энергии, активности, мышлении и настроении, …