Image by freepik

Скорость речи указывает на здоровье мозга

В зрелом возрасте многие из нас замечают, что поиск нужных слов может занимать немного больше времени, чем раньше. Это распространенное явление часто вызывает опасения по поводу снижения когнитивных способностей и вероятности развития деменции. Однако революционное исследование, проведенное больницей Бэйкрест и Университетом Торонто, предлагает свежий взгляд на то, какие аспекты речи действительно могут указывать на изменения в здоровье мозга.

Исследователи обнаружили, что общая скорость речи, а не трудности с подбором слов, служит более точным показателем когнитивного здоровья мозга.

Это открытие проясняет процессы старения, предполагая, что замедление речи может сигнализировать об изменениях в мозге, в то время как трудности с подбором слов могут быть нормальным аспектом старения.

Исследование было опубликовано в журнале Aging, Neuropsychology, and Cognition.

Мотивацией для этого исследования послужила необходимость провести различие между естественным когнитивным старением и ранними признаками нейродегенеративных заболеваний, таких как деменция. Предыдущие исследования в основном были сосредоточены на трудностях с подбором слов как на потенциальном тревожном сигнале снижения когнитивных функций. Однако это исследование было направлено на то, чтобы выяснить, могут ли другие аспекты речи дать более точное представление о нашем когнитивном благополучии по мере старения.

Чтобы разобраться в этом вопросе, исследователи привлекли 125 здоровых добровольцев в возрасте от 18 до 90 лет для участия в серии инновационных тестов, направленных на анализ их речевых характеристик и когнитивных способностей. Участники поучаствовали в игре на определение названий картинок, в которой им нужно было идентифицировать и называть предметы, игнорируя ненужную, отвлекающую информацию.

Затем последовало задание, в котором от них требовалось описать сложные изображения, а их речь записывалась и анализировалась ее скорость и запинки с помощью продвинутого программного обеспечения на базе искусственного интеллекта. Заключительная часть исследования включала стандартные тесты для оценки исполнительных функций – набора умственных навыков, которые помогают людям управлять временем, концентрировать внимание и совмещать несколько задач.

Как и ожидалось, с возрастом снижались некоторые когнитивные способности и речевые характеристики. В частности, у участников наблюдалось снижение скорости, с которой они могли называть изображения, представленные им в игре по определению названий картинок.

Это снижение соответствовало ожиданиям, основанным на предыдущих исследованиях, связывающих старение с замедлением скорости когнитивной обработки.

Однако одним из главных открытий исследования стало различие между трудностями с подбором слов и скоростью речи как показателями когнитивного здоровья. Исследователи обнаружили убедительную связь между скоростью, с которой говорили люди, и их исполнительными функциями.

Исполнительные функции, которые включают такие способности, как умение справляться с противоречивой информацией и сохранять концентрацию внимания, показали прямую корреляцию как со способностью участников быстро называть названия картинок, так и с общей скоростью их речи.

Интересно, но исследование показало, что частота и продолжительность пауз, которые делали участники, чтобы подобрать нужные слова, не коррелировали со снижением когнитивных способностей. Это говорит о том, что периодические трудности с подбором слов, которые часто возникают у пожилых людей, не обязательно указывают на серьезные когнитивные проблемы. Вместо этого общее замедление речи (помимо этих пауз) стало потенциально более значимым показателем изменений в здоровье мозга.

Более того, результаты исследования ставят под сомнение некоторые общепринятые представления о старении и речи. Многие пожилые люди беспокоятся о том, что им приходится делать паузы для подбора слов, рассматривая это как признак ухудшения когнитивных способностей. Однако результаты этого исследования показывают, что такие паузы являются нормальной частью старения и напрямую не связаны со снижением других умственных способностей.

Напротив, замедление нормального темпа речи, независимо от наличия пауз, может быть более важным признаком изменений в когнитивном здоровье.

Это различие позволяет по-новому взглянуть на то, какие аспекты речи могут более точно отражать основные когнитивные изменения.

“Наши результаты показывают, что изменения в общей скорости речи могут отражать изменения в мозге”, – говорит Джед Мельцер, руководитель канадского исследовательского центра больницы Бэйкрест в области интервенционной когнитивной нейронауки и ведущий автор этого исследования. “Это говорит о том, что скорость речи следует проверять в рамках стандартных когнитивных тестов, чтобы помочь врачам быстрее обнаруживать снижение когнитивных функций и помогать пожилым людям поддерживать здоровье своего мозга с возрастом”.

Исследование, однако, не лишено недостатков. Ученые признают, что необходимы дальнейшие исследования, чтобы подтвердить, может ли скорость речи предсказывать индивидуальные изменения в здоровье мозга с течением времени. В будущих исследованиях можно было бы наблюдать за участниками в течение нескольких лет, чтобы глубже изучить эту взаимосвязь. Более того, эти результаты могут проложить путь к созданию новых инструментов для раннего выявления когнитивных нарушений, что позволит своевременно принимать меры для поддержания или улучшения здоровья мозга.

Поделиться ссылкой

About Андрей Гаврилов

Психолог, автор и создатель этого сайта

Check Also

Чувство одиночества растет с возрастом

В новом исследовании Медицинской школе Фейнберга Северо-Западного университета, в котором были изучены девять лонгитюдных исследований …

Может ли сознание оказаться вибрациями?

Почему мое сознание здесь, а ваше – там? Почему в каждом из нас вселенная делится …