Image by freepik

Как токсический стресс связан со здоровьем

COVID-19 научил большинство людей тому, что грань между переносимым и токсическим стрессом, приводящая к заболеванию, сильно различается. Но некоторые люди стареют быстрее и умирают раньше от факторов токсического стресса, чем другие.

Итак, когда стресса становится слишком много и что вы можете с этим поделать?

Профессор психиатрии и семейной медицины Университета Цинциннати Лоусон Р. Вулсин специализируется на психосоматической медицине, которая занимается изучением и лечением людей, страдающих физическими и психическими заболеваниями. Его исследование сосредоточено на людях, страдающих психологическими расстройствами и медицинскими заболеваниями, а также на тех, у кого стресс усугубляет проблемы со здоровьем.

Он посвятил свою карьеру изучению вопросов взаимодействия разума и тела и обучению врачей лечению психических заболеваний в учреждениях первичной медицинской помощи. Его готовящаяся к выходу книга называется “Токсический стресс: как стресс убивает нас и что мы можем с этим сделать”.

Проведенное в 2023 году исследование стресса и старения на протяжении всей жизни – ставшее одним из первых исследований, подтвердивших эту расхожую истину, – показало, что все четыре показателя стресса ускоряют темпы биологического старения в среднем возрасте. Также было обнаружено, что постоянный сильный стресс старит людей примерно так же, как курение и низкий социально-экономический статус, которые являются двумя хорошо известными факторами риска ускоренного старения.

В чем разница между хорошим и токсичным стрессом?

Хороший стресс – это требование или задача, с которыми вы легко справляетесь, – полезен для вашего здоровья. На самом деле, ритм этих ежедневных задач, включая питание, уборку, общение друг с другом и выполнение своей работы, помогает регулировать вашу систему реагирования на стресс и поддерживать вас в форме.

Как объясняет психиатр и эксперт по травмам Бессель ван дер Колк в своем бестселлере «Тело ведет счет», токсический стресс, с другой стороны, истощает вашу систему реагирования на стресс, что имеет долгосрочные последствия.

Самыми ранними последствиями токсического стресса часто являются стойкие симптомы, например, головная боль, усталость или боли в животе, которые нарушают общее функционирование организма. После нескольких месяцев появления первых симптомов могут начаться серьезные заболевания, такие как мигрень, астма, диабет или язвенный колит.

Когда мы здоровы, наши системы реагирования на стресс подобны оркестру органов, которые чудесным образом настраиваются и играют в унисон без наших сознательных усилий – этот процесс называется саморегуляцией. Но когда мы болеем, некоторые части этого оркестра пытаются саморегулироваться, что вызывает каскад связанных со стрессом нарушений регуляции, которые способствуют возникновению других заболеваний.

Например, в случае диабета гормональная система изо всех сил пытается регулировать уровень сахара. При ожирении метаболической системе сложно регулировать расход и потребление энергии. При депрессии развивается дисбаланс цепях и нейромедиаторах центральной нервной системы, что затрудняет регулирование настроения, мыслей и поведения.

“Лечение” стресса

Хотя в последние годы нейробиология стресса дала исследователям новые способы измерения и понимания стресса, вы, возможно, заметили, что в кабинете врача борьба со стрессом обычно не входит в план лечения.

Большинство врачей не оценивают влияние стресса на развитие у пациента таких распространенных хронических заболеваний, как диабет, болезни сердца и ожирение, отчасти потому, что стресс сложно измерить, а отчасти потому, что его трудно лечить. В общем, врачи не лечат то, что не могут измерить.

Нейробиология стресса и эпидемиология также недавно показали исследователям, что вероятность развития серьезных психических и физических заболеваний в среднем возрасте резко возрастает, когда люди подвергаются травмам или неблагоприятным событиям, особенно в уязвимые периоды, например, в детстве.

Тревожный рост самоубийств и наркомании, а также заболеваемости диабетом, ожирением, депрессией, ПТСР в США за последние 40 лет указывает на один общий фактор, способствующий развитию этих различных заболеваний: токсический стресс.

Токсический стресс увеличивает риск возникновения, прогрессирования, осложнений или ранней смерти от этих заболеваний.

Страдающие от токсического стресса

Поскольку определение токсического стресса у разных людей разное, трудно сказать, сколько людей с ним сталкиваются. Отправной точкой является тот факт, что около 16% взрослых сообщают о том, что в детстве они подвергались четырем или более неблагоприятным событиям. Это порог более высокого риска развития заболеваний во взрослом возрасте.

Исследования, проведенные еще до пандемии COVID-19, также показывают, что около 19% взрослых в США страдают четырьмя или более хроническими заболеваниями.Если у вас есть хотя бы одно хроническое заболевание, вы можете себе представить, насколько стрессовыми должны быть сразу четыре.

И около 12% населения США живет в бедности, что является воплощением жизни, в которой ежедневные потребности превышают ресурсы. Например, если человек не знает, как ему каждый день добираться до работы, или у него нет возможности починить протекающую водопроводную трубу, или разрешить конфликт со своим партнером, его система реагирования на стресс никогда не сможет отдохнуть. Одна или любая комбинация угроз может держать его в состояние повышенной готовности или вывести из строя таким образом, что он вообще не сможет с ними справиться.

Добавьте к этим пересекающимся группам всех тех, кто сталкивается с изнуряющими отношениями, бездомностью, неволей, тяжелым одиночеством, живет в районах с высоким уровнем преступности или работает в условиях шума или загрязнения воздуха. По самым скромным оценкам, около 20% людей в США страдают от последствий токсического стресса.

Распознавание и управление стрессом и связанными с ним состояниями

Первый шаг к управлению стрессом – это его признать и поговорить о нем с врачом. Врач может провести оценку, включающую измерение стресса, о котором сообщает сам пациент.

Следующим шагом является лечение. Исследования показывают, что возможно переобучить нарушенную систему реагирования на стресс. Этот подход, получивший название «медицина образа жизни», направлен на улучшение показателей здоровья за счет изменения поведения, связанного с высоким риском для здоровья, и принятия повседневных привычек, которые помогают системе реагирования на стресс саморегулироваться.

Принятие этих изменений в образе жизни не является быстрым или легким делом, но это работает.

Например, Национальная программа профилактики диабета, программа Орниша по борьбе с сердечно-сосудистыми заболеваниями и программа Министерства по делам ветеранов США по борьбе с посттравматическим стрессом позволяют замедлить или обратить вспять хронические заболевания, связанные со стрессом, с помощью еженедельных групп поддержки и ежедневных занятий под руководством врача в течение шести-девяти месяцев. Эти программы помогают научить людей применять индивидуальные методы борьбы со стрессом, диету и физические упражнения таким образом, чтобы сформировать и поддерживать их новые привычки.

В настоящее время имеются убедительные доказательства того, что можно лечить токсический стресс способами, которые улучшают состояние здоровья людей, страдающих от связанных с ним заболеваний. Следующие шаги включают поиск способов расширить признание токсического стресса и сделать доступными для тех, кто от него пострадал, эти новые и эффективные подходы к лечению.

Поделиться ссылкой

About Андрей Гаврилов

Психолог, автор и создатель этого сайта

Check Also

Собаки дают новое представление о старении

Стремление понять интеллект и разгадать механизмы работы разума всегда считалось святым граалем естественных наук. Хотя …

Скорость речи указывает на здоровье мозга

В зрелом возрасте многие из нас замечают, что поиск нужных слов может занимать немного больше …