Собаки дают новое представление о старении

Стремление понять интеллект и разгадать механизмы работы разума всегда считалось святым граалем естественных наук. Хотя мы все еще не раскрыли множество тайн, животные могут дать ценную информацию о происхождении и организации разума и интеллекта.

В своем последнем исследовании, опубликованном в журнале GeroScience, ученые с кафедры этологии Университета Этвеша Лоранда (ELTE) обнаружили, что собаки могут обладать ключевым компонентом интеллекта, известным как “g-фактор” или фактор общего интеллекта.

Важно отметить, что этот фактор во многом схож со своим человеческим аналогом, включая закономерности старения.

Эти результаты могут приблизить нас к пониманию того, как устроена познавательная деятельность у собаки (и человека) и как с возрастом прогрессирует снижение когнитивных способностей.

У людей успех в различных когнитивных тестах, как правило, положительно коррелирует; например, люди, преуспевающие в математике, могут также успешно сдать эссе по литературе. Таким образом, когнитивные способности у человека в некоторой степени централизованы, но при этом организованы иерархически: от выполнения конкретных задач до более широких когнитивных областей.

На вершине этой иерархии находится так называемый общий когнитивный фактор, или g-фактор. Этот g-фактор является фундаментальным компонентом интеллекта; он охватывает все основные когнитивные способности и влияет на них, а также тесно связан с успехами в учебе, на рабочем месте и карьере.

В своем исследовании ученые с кафедры этологии задались вопросом о существовании такого общего когнитивного фактора у собак.

“Когнитивные и социально-когнитивные способности у собак – очень популярная тема в научной литературе, однако большинство исследований носят сравнительный характер и сосредоточены на том, насколько хорошо собаки справляются с заданиями как биологический вид. Удивительно, но в этих исследованиях в значительной степени не учитываются индивидуальные различия в конкретных навыках и причинах, стоящих за ними. В результате мы очень мало знаем о том, как структурированы когнитивные способности у собак”, – говорит Борбала Турчан, один из ведущих авторов исследования.

Чтобы выяснить это, исследователи составили серию из семи заданий для оценки когнитивных способностей у 129 домашних собак в возрасте от трех до пятнадцати лет, наблюдая за ними в течение двух с половиной лет.

Результаты этих тестов сформировали иерархическую структуру, аналогичную той, которая наблюдается в человеческом познании.

Исследователи выделили две широкие когнитивные области: самостоятельное решение проблем, которое включало тесты на настойчивость, умение решать проблемы и память, и способность к обучению, которая включала в себя ассоциативное обучение и тесты на обучение с одной попытки.

Эти области были взаимосвязаны, а это указывает на то, что собаки с лучшими навыками решения проблем, как правило, быстрее усваивали новые задания, что подтверждает существование общего когнитивного фактора более высокого порядка, который связывает их воедино. Опираясь на исследования с участием людей, авторы назвали это “собачьим g-фактором”.

Исследователей не удовлетворило простое обнаружение собачьего g-фактора; они также хотели подтвердить, обладает ли он прогностической силой, аналогичной той, которая описана для g-фактора у людей.

“Чтобы подтвердить то, что мы действительно выявили общий когнитивный фактор, мы исследовали, коррелирует ли этот фактор с индивидуальными характеристиками людей и других видов животных, которые, как известно из литературы, связаны с g-фактором”, – поясняет Тамас Фараго, исследователь с кафедры этологии.

Результаты показали, что собаки с высокими показателями g-фактора были более склонны исследовать незнакомую обстановку, проявляли больший интерес к новизне и лучше справлялись с новыми учебными ситуациями, чем собаки с более низкими показателями.

Более того, баллы g-фактора у собак также были связаны с их личностными качествами, которые измерялись с помощью анкеты, заполненной их владельцами.

Высокий показатель g-фактора был связан с более высоким уровнем активности, тренированности и обучаемости. Эти данные подтвердили, что собачий g-фактор напоминает человеческий не только по структуре, но и по внешним корреляциям.

В дополнение к многочисленным параллелям между собачьим и человеческим g-факторами, изучение корреляции когнитивных способностей собак открыло новые перспективы в области исследований старения.

“Хорошо известно, что с возрастом у собак естественным образом снижается внимание, способность к обучению и память. Однако, если когнитивные способности взаимосвязаны, вполне вероятно, что их снижение с возрастом не является независимым, а скорее связано с общим фактором, лежащим в основе ухудшения различных способностей”, – подчеркивает Жофия Богнар, аспирантка, другой ведущий автор исследования.

Исследователи также отслеживали изменения когнитивных способностей собак в течение двух с половиной лет и на основе этой продольной оценки продемонстрировали, что действительно наблюдается глобальное снижение когнитивных способностей; показатель g-фактора у собак снижался с возрастом.

Однако на это снижение повлияло состояние здоровья собак.

У собак с ослабленным здоровьем значение g-фактора с возрастом снижалось быстрее, а у собак с хорошим здоровьем существенных изменений с возрастом не наблюдалось.

Хотя это глобальное снижение затронуло все когнитивные способности, результаты также показали, что на возрастные изменения в памяти и способности к ассоциативному обучению влияют и другие факторы, что приводит к разнообразной динамике старения.

Этот модель старения напоминает старение человека, и это важное открытие для дальнейших усилий по выявлению молекулярных и неврологических причин снижения когнитивных способностей.

“Это новое исследование выявляет интригующие параллели между старением человека и собаки, еще раз подтверждая тот факт, что собаки являются отличным модельным видом для исследований старения”, – подчеркивает Энике Кубиньи, руководитель исследовательской группы по изучению животных-компаньонов и программы “Пожилые семейные собаки”. “Более того, наши результаты подтверждают существование собачьего g-фактора, говоря о том, что собаки также могут помочь в понимании эволюции и происхождения человеческого интеллекта”.

Поделиться ссылкой

About Андрей Гаврилов

Психолог, автор и создатель этого сайта

Check Also

Токсоплазма и боррелии изменяют личность

Новое исследование, опубликованное в журнале Folia Parasitologica, свидетельствует о том, что некоторые латентные инфекции, в …

Как токсический стресс связан со здоровьем

COVID-19 научил большинство людей тому, что грань между переносимым и токсическим стрессом, приводящая к заболеванию, …