Image by freepik

Невролог объясняет поведение подростков

Подростки известны своим порой непредсказуемым поведением. В какой-то момент они кажутся зрелыми и трезвомыслящими, а в другой уже становятся иррациональными или совершают рискованные поступки. С точки зрения неврологии они ничего не могут с собой поделать, хотя это, вероятно, не слишком успокаивает расшатанные нервы родителей. Тем не менее, было бы полезно понять, что, по мнению ученых, виноваты во всем этом три взаимосвязанных процесса развития мозга подростков.

“В подростковом возрасте многое происходит не только с точки зрения гормональных изменений, но и с точки зрения развития структуры мозга, химии и синапсов, которые являются точками, в которых нервные клетки взаимодействуют друг с другом”, – говорит Айша Сенгупта, доцент кафедры неврологии медицинского факультета Университета Тафтса.

Хотя предстоит провести еще много исследований, наука на данный момент указывает на то, что развитие мозга подростков влияет на то, как подростки думают и себя ведут в отличие от взрослых.

Одно из таких различий связано с тем, как мозг хранит или отображает то, что происходит в окружающей среде. “Поскольку отображение того, как мы воспринимаем окружающий мир, очень важно в подростковом возрасте, у разных поколений могут составляться разные карты среды, – говорит она.

“События могут быть уникальными для своего времени. Поколение Z могут гораздо больше беспокоить массовые расстрелы в школах и изменение климата, о которых они очень много слышат и знают, по сравнению с предыдущими поколениями, например, потому, что они сильнее переживают их последствия”.

Порядок развития мозга

Наиболее сложной частью мозга, особенно у людей, являются префронтальные кортикальные структуры. Эта область отвечает за мыслительные процессы высшего порядка и исполнительные функции. Именно этот отдел мозга помогает нам планировать, взвешивать поступающую информацию и принимать обоснованные решения. Он управляет нашим поведением и взаимодействием с другими людьми. Эти структуры мозга созревают последними, и в основном это происходит в подростковом возрасте и в возрасте около 20 лет.

Считается, что область мозга, называемая миндалевидным телом, наряду с другими структурами в височной доле головного мозга, играет более важную роль в подростковом возрасте, поскольку развивается раньше. Эти участки мозга вызывают эмоции и немедленную реакцию на раздражители.

“Для выживания важно обладать быстрой реакцией, которая может быть вызвана миндалевидным телом. Например, если вы видите на земле обрывок веревки, миндалевидное тело может подтолкнуть вас к предположению: “О, это змея!” – говорит Сенгупта. “В целом, важно также обладать большей рефлексивной способностью, возникающей в префронтальной коре головного мозга, которая поможет вам увидеть, что веревка – это не змея, и успокоиться”.

В молодежь в подростковом возрасте более склонна к импульсивным реакциям, поскольку подкорковые структуры, например, миндалевидное тело, уже созрели, а префронтальная кора все еще развивается. Связи между лобной корой, миндалевидным телом и связанными с ним областями мозга также еще не до конца сформированы.

Химия мозга

Сенгупта и другие ученые предполагают, что подростковый возраст – это время, когда структурное и химическое развитие мозга не завершено, что приводит к ослаблению торможения и усилению эмоций. Два нейромедиатора – ГАМК и глутамат – являются основными химическими посредниками для передачи сигналов между нервными клетками мозга. Другие химические вещества, передающие нервные сигналы, включая гормоны серотонин, дофамин, норадреналин, ацетилхолин, которые также вызывают изменения в активности мозга и могут модулировать эффекты ГАМК и глутамата.

“Одна из гипотез заключается в том, что в мозге подростка меньше ГАМК, которая является тормозным медиатором”, – говорит Сенгупта. “Мы также считаем, что мозг подростка отличается от мозга взрослого человека по уровню или функциям модулирующих нейромедиаторов”.

Собственное исследование Сенгупты посвящено связям в миндалевидном теле и префронтальной коре головного мозга, и изучает роль глутамата и того, как он может регулироваться дофамином и серотонином. “Одна вещь, которую мы наблюдаем у разных видов в подростковом возрасте, заключается в том, что, когда подросток усваивает простую память о страхе (например, на грызунах мы тестируем эффекты усвоения негативного стимула, ассоциированного со звуковым сигналом, и отучения от него), избавиться от этого страха гораздо сложнее, если он был усвоен в детском возрасте, – говорит она.

Работа Сенгупты сосредоточена на обучении страху и вознаграждении, а также на том, почему такое эмоциональное обучение труднее подавить в подростковом возрасте. Она исследует, что происходит, когда положительные и отрицательные стимулы в одной и той же среде конкурируют за принятие решений в подростковом возрасте.

Синаптическая обрезка и отображение окружающей среды

Межклеточная коммуникация в головном мозге на уровне отдельных синапсов также в подростковом возрасте находится в стадии развития. В вышеупомянутых исследованиях по угашению страха наблюдаемая у взрослых грызунов способность к изменениям, большая, чем у подростков, коррелирует у них с синаптической пластичностью, или способностью нейронов изменять свои связи, что происходит во взрослом мозге иначе, чем в мозге подростка.

“В подростковом возрасте мы также наблюдаем явление, называемое синаптической обрезкой, когда мозг удаляет ненужные ему синапсы”, – объясняет Сенгупта. “Это может быть особенно актуально, поскольку подростковый возраст – это период, характеризующийся получением нового опыта, поиском новизны, изучением последствий того, что происходит в окружающем мире, и более независимой ориентацией”.

Эмоциональное давление, которое социальные сети оказывают на подростков, также намного сильнее по сравнению с тем, что испытывали предыдущие поколения, и поэтому оно переживается ими гораздо интенсивнее. Она добавляет, что поиск ощущений и новизны может чаще возникать у подростков, которые изучают свои пределы и у них еще нет регулирующего воздействия более развитой префронтальной коры или химии мозга.

“У подростков все ощущается острее. Следовательно, все это лучше запоминается и делает подростков более уязвимыми к последствиям”.

Некоторые неврологические особенности подростка, например, предрасположенность к тревожности или определенным психическим заболеваниям, передаются по наследству. Многие из этих заболеваний впервые проявляются в подростковом возрасте.

“Некоторые мышиные модели генетических особенностей человека демонстрируют, что унаследованное тревожное поведение проявляется уже в подростковом возрасте, например, как нежелание исследовать мир и замирающее поведение при столкновении с негативными стимулами”, – говорит Сенгупта.

“Выученная боязливость также проявляется на протяжении всей жизни. Но у подростков переживания ощущаются более глубоко и формируются более интенсивно, и, по-видимому, вероятность того, что они “этому разучатся”, меньше, чем если эти переживания происходили в детском или взрослом возрасте”, – добавляет она.

“Подростки осознают свои пределы, когда как их исполнительные функции, химия мозга и синаптические связи находятся в движении”, – говорит Сенгупта. “Это впечатляющее окно нового, яркого опыта, возможно, является причиной того, что в этот период мы наблюдаем больше автомобильных аварий, расстройств пищевого поведения и самоубийств”.

Суды США все чаще признают, что мозг подростка и взрослого человека сильно различаются, что меняет подход уголовно-правовой системы к работе с несовершеннолетними правонарушителями. По состоянию на 2023 год 27 штатов и округ Колумбия запретили практику вынесения приговоров с осуждением к пожизненному заключению без права досрочного освобождения детям и подросткам в возрасте до 18 лет.

Хотя мы надеемся, что большинство подростков вступят во взрослую жизнь без серьезных проблем, семьи, школы и суды все чаще  признают, что “подростковый возраст – это уязвимый период развития мозга”, – заключает она.

Поделиться ссылкой

About Андрей Гаврилов

Психолог, автор и создатель этого сайта

Check Also

Переосмысление понимания мозговой активности

Понимание связи между мозговой активностью и поведением входит в число основных интересов нейробиологии. Более глубокое …

Ярлыки влияют на развитие личности ребенка

Слова оказывают непосредственное влияние на формирование личности ребенка. Навешивая на детей ярлыки, например, называя их …