Image by freepik

Токсоплазма и боррелии изменяют личность

Новое исследование, опубликованное в журнале Folia Parasitologica, свидетельствует о том, что некоторые латентные инфекции, в частности, Toxoplasma gondii и Borrelia spp., напрямую связаны с личностными чертами, не приводя к общему ухудшению здоровья. Это исследование ставит под сомнение ранее существовавшее мнение о том, что изменения в поведении, наблюдаемые у инфицированных людей, были всего лишь побочными эффектами ухудшения здоровья.

Toxoplasma gondii и Borrelia spp. – это два микроорганизма, известные своим интригующим, а иногда и коварным воздействием на здоровье человека. Простейший паразит Toxoplasma gondii заражает широкий круг хозяев, включая людей, главным образом через недоваренное зараженное мясо, зараженную воду или контакт с инфицированными кошачьими фекалиями.

У большинства здоровых взрослых эта инфекция часто остается незамеченной или может вызывать легкие симптомы, напоминающие грипп.

С другой стороны, Borrelia spp. – это группа бактерий, которые передаются человеку через укусы инфицированных клещей и наиболее известны тем, что вызывают болезнь Лайма. К первоначальным признакам инфекции могут относиться характерное покраснение, получившее название “бычий глаз”, и гриппоподобные симптомы, которые при отсутствии лечения могут перерасти в более серьезные неврологические или сердечные проблемы. Подобно токсоплазме, боррелии также могут сохраняться в организме долгое время после первоначального заражения, что приводит к хроническим симптомам даже у пролеченных людей.

Предыдущие исследования связывали Toxoplasma gondii с различными психическими расстройствами, даже с шизофренией, а также с изменениями в поведении и чертах личности, вызывая повышенную склонность к риску и агрессию. Аналогичным образом, хотя о долгосрочных поведенческих последствиях заражения боррелиями известно меньше, появляющиеся данные свидетельствуют о потенциальном воздействии на когнитивные функции и психическое здоровье еще долгое время после того, как острая фаза инфекции пройдет.

В своем новом исследовании, проведенном под руководством профессора Ярослава Флегра из Карлова университета в Праге, исследователи попытались выяснить, являются ли изменения в поведении и состоянии здоровья, связанные с заражением токсоплазмами и боррелиями, прямым воздействием самих патогенов или просто следствием ухудшения здоровья, которое они вызывают.

В исследование были включены данные 4942 женщин и 2820 мужчин, которые заполнили онлайн-опрос, который был опубликован в социальных сетях Facebook и Twitter.

Средний возраст женщин составил около 43 лет, а мужчин – около 40 лет. Из этих участников 24% женщин и 12% мужчин сообщили о положительном результате теста на Toxoplasma gondii. Что касается инфекций, вызываемых боррелиями, то 41,6% женщин и 30,7% мужчин сообщили о положительном результате теста.

Для оценки когнитивных и личностных качеств в опрос были включены различные психометрические тесты. В их число вошли тест Кэттелла 16PF и модифицированный тест Мейли для оценки памяти и интеллекта. Для оценки психомоторных показателей исследователи использовали тест Струпа, который измеряет когнитивную гибкость и скорость обработки информации. Личностные черты оценивались с использованием шкалы из десяти пунктов и чешской версии шкалы отвращения по трем показателям, которая включала отвращение к патогенам, сексуальное отвращение, моральное отвращение и дополнительную шкалу отвращения к травмам.

Результаты показали, что люди, инфицированные Toxoplasma gondii, с большей вероятностью будут испытывать ряд проблем со здоровьем, что согласуется с предыдущими исследованиями, предполагающими связь между заражением токсоплазмой и различными осложнениями для здоровья, включая психические расстройства. Аналогичным образом, участники, инфицированные боррелиями, сообщали о худшем физическом состоянии, чем их неинфицированные сверстники, хотя воздействие на психическое здоровье было менее выраженным по сравнению с токсоплазмой.

Исследователи обнаружили, что статус инфицированности был связан с изменениями в нескольких поведенческих чертах.

Заражение как токсоплазмой, так и боррелиями, было связано с различиями в личности, включая снижение добросовестности и изменение черт, связанных с Темной триадой — макиавеллизма, нарциссизма и психопатии. В частности, у людей с положительным результатом на токсоплазму наблюдались более низкие показатели макиавеллизма, а у женщин с положительным результатом на токсоплазму – более низкие показатели нарциссизма.

Кроме того, исследователи выявили различия в чувствительности к отвращению у инфицированных людей, которые иначе реагировали на патогены и травмы. Была выявлена отрицательная корреляция между инфекцией Toxoplasma gondii и отвращением как к патогенам, так и к травмам, что позволяет предположить, что более высокий уровень этих реакций может защитить от инфекции

Исследование также показало, что эти инфекции были связаны с когнитивными функциями, что было продемонстрировано в таких задачах, как тест Струпа. Люди, инфицированные токсоплазмой, демонстрировали более длительное время реакции и более низкую точность своих ответов, что свидетельствует о прямом влиянии на скорость и точность когнитивной обработки.

Одним из наиболее важных аспектов полученных результатов было то, что наблюдаемые изменения в личности и когнитивных функциях не были обусловлены состоянием здоровья людей. Статистический анализ показал, что учет физического и психического здоровья не уменьшает связь между инфекционным статусом и изменениями в поведении. Это прямо противоречит гипотезе о том, что поведенческие эффекты, наблюдаемые у инфицированных людей, являются всего лишь побочными эффектами плохого самочувствия, вызванного инфекцией.

Но вызывает ли инфицирование Toxoplasma gondii и Borrelia spp. наблюдаемые различия в личности и когнитивных функциях? Это все еще неясно.

Из-за поперечного дизайна исследования невозможно сделать причинно-следственные выводы на основе полученных данных. Несмотря на то, что исследователи пытались учитывать несколько переменных, все же могли существовать неизмеримые факторы, влияющие как на вероятность заражения, так и на изучаемые результаты. Например, определенные поведенческие особенности могут повышать вероятность заражения людей этими инфекциями, а не быть следствием инфекции.

“Наши результаты показывают, что поведенческие последствия латентного токсоплазмоза и боррелиоза являются прямым следствием инфекций, а не побочными эффектами ухудшения здоровья инфицированных”, – заключают исследователи. “Однако следует подчеркнуть, что ни анализ траекторий, ни какой-либо другой статистический метод не могут окончательно подтвердить достоверность модели. … Например, ни один статистический метод не может определить, является ли положительная связь между интеллектом и серопозитивностью к токсоплазме или боррелии результатом положительного (прямого или косвенного) влияния более высокого интеллекта на риск заражения или наоборот. Только экспериментальное исследование, которое невозможно по этическим соображениям, могло бы провести различие между этими двумя принципиально разными моделями”.

Поделиться ссылкой

About Андрей Гаврилов

Психолог, автор и создатель этого сайта

Check Also

Черты личности связаны с риском депрессии

Небольшая группа психиатров и психологов из Института психиатрических исследований имени Натана С. Клайна, Кембриджского университета, …

Восемь способов вырастить детей счастливыми

Если вы воспитываете детей, ваша цель, вероятно, проста: вы хотите увидеть счастливых и здоровых молодых …