Помощь психолога
Image by cookie_studio on Freepik

Как неопределенность порождает тревогу

Альфред Хичкок заметил, что “в самом взрыве нет ничего ужасного, ужасно только его ожидание”. Обычный способ создать напряженность в киносценарии – дать зрителям понять, что должно произойти что-то плохое, но утаить, когда это произойдет. Но как неопределенность усиливает нашу тревогу?

В недавней статье, опубликованной в журнале Computational Psychiatry, исследователи факультета психологии Калифорнийского университета в Дэвисе более глубоко изучают причины возникновения страха.

“Незнание того, когда что-то произойдет, может вызвать тревогу, но до сих пор мы понятия не имели, почему”, – говорит Дрю Фокс, доцент кафедры психологии Калифорнийского университета в Дэвисе.

“Первым шагом в решении этой проблемы является более точное определение неопределенности”, – говорит он.

Фокс вместе с аспирантом Дэн Холли поняли, что когда вы ожидаете, что произойдет что-то плохое, в зависимости от того, могут быть большие различия в восприятии опасности в разное время, даже если вероятность того, что произойдет что-то плохое, одинакова.

Например, если до удара электрическим током идет десятисекундный обратный отсчет, уровень опасности будет низким до тех пор, пока обратный отсчет не закончится. Но если удар током может произойти в любой момент в течение этих десяти секунд, уровень опасности должен возрасти, подсчитали они.

“Если вы знаете, что что-то должно произойти, с течением времени уровень опасности возрастает, потому что вы знаете, что этого не произошло раньше”, – сказал Фокс. “Уровень опасности всегда будет выше, если вы не знаете, когда это произойдет”.

Уровень опасности со временем растет

Холли и Фокс, работая с профессором Эри Бурман и аспиранткой Эрикой Варгой, провели эксперимент, чтобы проверить свою идею. Добровольцы получали небольшой денежный стимул (один цент в секунду) за то, чтобы оставаться в виртуальной среде, но в какой-то момент они также могли получить легкий удар током, если не решат уйти раньше.

Они обнаружили, что, как и ожидалось, тревогу вызывает степень риска, а не фактическая вероятность получения удара током.

“В каждый момент времени эксперимента уровень опасности почти идеально соответствовал поведению наших участников, тогда как вероятность мгновенной угрозы не имела никакого прогностического значения”, – говорит Холли.

Добровольцы также сообщили, что чувствовали себя значительно более тревожно в среде с повышенным уровнем опасности.

По словам Холли, наш мозг, вероятно, эволюционировал, чтобы отслеживать рост уровня опасности.

“Представьте себе оленя в Национальном парке Серенгети”, – говорит он. “С точки зрения выживания, он мог бы опустить голову и пастись немного дольше, но компромисс заключается в том, что на него с большей вероятностью нападет лев”.

Чем дольше пасется олень, тем выше уровень опасности.

“Что-то в его сознании должно отслеживать уровень опасности и соответствующим образом управлять его поведением»”, – говорит Холли.

Развивая концепцию неопределенности в ситуациях, вызывающих тревогу, исследователи надеются лучше понять механизмы, лежащие в основе страха и тревожности, включая способы лечения миллионов людей, страдающих от крайних форм тревожных расстройств.

Поделиться ссылкой

Помощь психолога

About Андрей Гаврилов

Психолог, автор и создатель этого сайта

Check Also

Апокалипсис как религиозная и светская идея

Стремительный рост искусственного интеллекта в течение последнего года вызвал дискуссии о том, подходит ли к …

Может ли Тетрис предотвратить ПТСР?

Став свидетелями трагических событий, многие люди обращаются к онлайн-сообществам, чтобы обсудить и осмыслить свой опыт. …