Photo by Cassidy Rowell on Unsplash

Сексуальная ориентация: роль гормонов матери

Новая научная статья, опубликованная в журнале Adaptive Human Behavior and Physiology, предоставляет доказательства того, что гормоны, присутствующие на ранних стадиях развития в утробе матери, могут влиять на сексуальную ориентацию человека. Эти гормоны, по-видимому, в основном воздействуют на паттерны экспрессии генов в развивающемся мозге, в конечном счете влияя на то, будут ли привлекать человека представители того же или противоположного пола.

Вопрос о том, что влияет на сексуальную ориентацию человека, был темой научных исследований на протяжении десятилетий. Исследователи изучали различные физиологические, генетические факторы и факторы окружающей среды, чтобы лучше понять развитие сексуальных предпочтений. Одной из областей, представляющих особый интерес, является роль гормонов, в частности пренатального (в утробе матери) и раннего постнатального (вскоре после рождения) воздействия гормонов.

Предыдущие исследования дали неубедительные результаты о взаимосвязи между гормонами и сексуальной ориентацией. Целью нового исследования было всестороннее изучение темы, опираясь на широкий спектр существующей литературы и проведение нового анализа, чтобы выяснить роль гормонов в определении сексуальной ориентации.

“Меня с моими соавторами интересует понимание того, как половые гормоны влияют на развитие человеческого мозга, психологию и поведение”.

“Сексуальная ориентация является особенно полезной чертой для изучения не только потому, что она влияет на фундаментальные человеческие инстинкты, но и потому, что это одна из наиболее сексуально дифференцированных психологических черт”, – объясняет Дэвид А. Путс, профессор антропологии и директор Лаборатории поведенческой эндокринологии и эволюции в Пенсильванском университете.

Исследователи применили многогранный подход к изучению связи между гормонами и сексуальной ориентацией. Они начали с проведения тщательного обзора существующих работ по этой теме, обобщив результаты многочисленных исследований.

Чтобы исследовать пренатальное воздействие гормонов, исследователи изучили ряд биомаркеров, включая соотношение пальцев (2D:4D), праворукость или леворукость, отоакустическую эмиссию и потенциалы, вызванные слуховым раздражением. Эти биомаркеры служили возможными индикаторами раннего действия гормонов и оценивались в зависимости от сексуальной ориентации участников.

Исследователи также изучили случаи, когда люди подвергались воздействию нетипичного уровня гормонов из-за заболеваний. Например, они обследовали людей с врожденной гиперплазией надпочечников, идиопатическим гипогонадотропным гипогонадизмом  и синдромом поликистозных яичников.

Эти условия позволили получить уникальное представление о потенциальном влиянии различных уровней гормонов на сексуальную ориентацию.

Исследователи также провели мета-анализ, который является статистическим методом, используемым в научных исследованиях для объединения и анализа результатов множества отдельных исследований по конкретной теме. Они объединили данные 13 различных исследований, в которых изучалась взаимосвязь между негетеросексуальностью и синдромом поликистозных яичников.

Синдром поликистозных яичников – это заболевание, которым страдают женщины. Оно характеризуется гормональным дисбалансом, включая повышенный уровень андрогенов (таких гормонов, как тестостерон, вырабатываемых в более высоких концентрациях у мужчин). Синдром поликистозных яичников может привести к различным проблемам со здоровьем, включая нерегулярные менструальные циклы, кисты яичников и проблемы с фертильностью.

Синдром поликистозных яичников является относительно распространенным заболеванием, от которого страдают самые разные группы женщин. Изучая синдром поликистозных яичников в связи с сексуальной ориентацией, исследователи потенциально могли бы получить представление о том, существует ли взаимосвязь между гормональным профилем (в частности, повышенным уровнем андрогенов) и сексуальной ориентацией в широкой и разнообразной популяции.

В целом обзор и мета-анализ предоставили доказательства того, что воздействие гормонов в период раннего развития влияет на то, к кому у людей возникает влечение.

Но исследователи не нашли убедительных доказательств того, что концентрация гормонов во взрослом возрасте может влиять на сексуальную ориентацию. Это означает, что на развитие сексуальной ориентации в первую очередь влияет пренатальное и раннее послеродовое воздействие гормонов.

Путс изложил два основных вывода из исследования: “Во-первых, пренатальный или ранний послеродовой тестостерон, вероятно, несет ответственность за подавляющее большинство вариаций сексуальной ориентации человека, поскольку он объясняет половые различия. То есть тестостерон, вероятно, имеет тенденцию вызывать у людей влечение к женщинам, поэтому людей с высоким уровнем тестостерона в период раннего развития, обычно мужчин, как правило, больше привлекают женщины, тогда как людей с низким уровнем тестостерона в период раннего развития, обычно женщин, как правило, меньше привлекают женщины и больше привлекают мужчины.”

“Во-вторых, мы показываем, что половые гормоны, вероятно, напрямую влияют на сексуальную ориентацию, регулируя паттерны экспрессии генов в развивающемся мозге. Это противоречит взглядам многих социологов, которые выдвигают гипотезу, что основной причиной психологических и поведенческих различий между мужчинами и женщинами являются гендерные модели социализации. В этих объяснениях неявно заложена идея о том, что половые гормоны оказывают влияние психологию, определяя развитие наружных половых органов и, как следствие, модели гендерной социализации.”

“Мы показываем, что это маловероятно для сексуальной ориентации и, следовательно, по крайней мере в отношении некоторых психологических черт, сравнивая людей, воспитанных как представители одного пола, но различающихся по воздействию ранних половых гормонов”, – продолжает Путс.

“Самые четкие доказательства были получены при изучении людей, которые воспитывались как девочки, но отличались ранним воздействием тестостерона”.

“При различных эндокринных и других заболеваниях люди, выросшие девочками, с большей вероятностью будут испытывать влечение к женщинам, если они подвергались воздействию более высокого уровня тестостерона на ранних стадиях развития, и вероятность, по-видимому, возрастает с увеличением степени воздействия тестостерона”.

Но обзор также проясняет роль половых гормонов, например, эстрогена, которые играют решающую роль в росте и репродуктивном развитии женщин. В частности, полученные данные намекают на потенциальную связь между более высоким уровнем эстрогена на ранних стадиях развития и повышенным влечением к мужчинам.

“В большей степени половая дифференциация мозга и поведения у лабораторных млекопитающих обусловлена тестостероном из яичек”, – говорит Путс. “Однако у обезьян и приматов, включая человека, вполне возможно, что гормоны яичников, например, эстрогены, также играют важную роль, но об этом известно очень мало. Мы рассмотрели данные, в том числе полученные из нашей лаборатории, говорящие о том, что пренатальные или ранние послеродовые эстрогены яичников могут усиливать влечение к мужчинам. Потенциальное влияние эстрогенов на половую дифференциацию мозга и поведение приматов – довольно новая и малоизученная тема, и, на наш взгляд, она заслуживает внимания других исследователей”.

Хотя исследование дает ценную информацию о потенциальной роли гормонов в формировании сексуальной ориентации, сложность темы оставляет многие вопросы без ответа.

“Хотя передача сигналов гормонов в развивающемся мозге может объяснить большую часть половых различий в сексуальном влечении и, следовательно, большую часть человеческих различий в сексуальной ориентации, мы хуже понимаем внутриполовые различия”, – говорит Путс. “Что заставляет одних женщин с типичным развитием испытывать влечение к мужчинам, а других – к женщинам? Мы показали, что относительно небольшое количество этих внутриполовых различий может быть вызвано тестостероном или подобными гормонами”.

“Например, женщин с синдромом поликистозных яичников – эндокринным заболеванием, связанным с повышенным уровнем пренатальных андрогенов, – с большей вероятностью привлекают женщины, но это была довольно слабая связь. Но мы не знаем, чем объясняется большая часть внутриполовых вариаций. Аналогично и для мужчин. Различия в раннем воздействии тестостерона могут объяснить, почему одних мужчин привлекают другие мужчины, но, вероятно, важны и другие, неизвестные факторы.”

“Я надеюсь, что статья сможет привлечь широкое внимание, поскольку она убедительно затрагивает основные вопросы социальных наук и помогает нам понять нашу сексуальность – один из крупнейших и наиболее заметных источников человеческого разнообразия”, – добавляет Путс.

Поделиться ссылкой

Check Also

Употребление каннабиса во время беременности

Новое исследование, представленное на Конгрессе Европейской психиатрической ассоциации-2024, выявило значительную связь между пренатальным употреблением каннабиса …

Инъекции эскетамина при беременности

Однократная инъекция низкой дозы эскетамина, вводимая сразу после родов, уменьшает эпизоды большого депрессивного расстройства у …