Image by wayhomestudio on Freepik

Связано ли ожирение с риском деменции?

Многие благотворительные организации, занимающиеся проблемами деменции, советуют людям поддерживать нормальный вес, чтобы снизить риск развития деменции. Но некоторые исследования показали, что ожирение на самом деле может защитить от деменции. Что говорит наука?

Доказательства, связывающие ожирение с деменцией, на первый взгляд кажутся убедительными.

Например, мы знаем, что ожирение в среднем возрасте связано с повышенным риском развития деменции в дальнейшей жизни.

Мы также знаем, что ожирение повреждает крошечные сосуды, снабжающие кровью мозг, и является основной причиной высокого кровяного давления, диабета и хронических воспалений, которые неоднократно связывались с риском развития деменции.

Однако картина не столь однозначна. Например, если ожирение действительно вызывает деменцию, то почему уровень деменции на Западе в последние десятилетия снижается, в то время как число людей, страдающих ожирением, растет? И почему в нескольких исследованиях сообщалось о доказательствах так называемого “парадокса ожирения”, когда ожирение, по-видимому, связано со снижением риска развития деменции?

Если оставить в стороне давнюю проблему определения того, что мы имеем в виду, когда говорим об ожирении и деменции (оба эти термина являются относительно широкими терминами для обозначения состояний, которые могут быть определены по-разному), то большая часть трудностей в установлении того, является ли одно причиной другого, возникает из-за ограничений в типе данных, доступных ученым, пытающимся ответить на этот вопрос.

В идеальном случае мы попытались бы проверить этот вопрос, разработав рандомизированное испытание.

В этом испытании тысячам людей было бы случайным образом назначено вмешательство, в результате которого половина из них страдала бы ожирением в течение длительного периода, а другая половина – нет.

Если бы затем выяснилось, что люди с ожирением с большей вероятностью страдают деменцией в более позднем возрасте, мы могли бы быть абсолютно уверены, что это и есть причина. Однако подобные испытания удается провести редко, поскольку они не только требуют много времени и средств, но и неэтичны. (Представьте себе, какой шум поднялся бы, если бы вы случайным образом назначили группу людей, которые намеренно будут страдать ожирением в течение длительного периода времени.)

Поэтому большинство исследований основаны на данных обсервационных исследований. Они предполагают наблюдение за большой группой людей в течение длительного времени, чтобы можно было изучить долгосрочные связи между ожирением и деменцией.

Хотя наблюдательные исследования являются ценным ресурсом для ученых, эти исследования могут быть подвержены предубеждениям, что часто затрудняет интерпретацию результатов.

Одним из таких предубеждений, имеющих отношение к исследованиям деменции, является “обратная причинно-следственная связь”.

Особенно в том случае, если исследуемые люди пожилого возраста и время наблюдения короткое. В этой ситуации вполне возможно, что люди, уже находящиеся на ранних стадиях развития деменции на момент начала исследования, могут со временем терять вес в результате заболевания, а не наоборот. Предполагается, что именно это лежит в основе парадокса ожирения.

Другой распространенной проблемой является “сбивающая с толку предвзятость”. Здесь очевидная связь между ожирением и деменцией обусловлена другими показателями, которые связаны и с тем, и с другим. Одним из таких примеров является интеллект в детском возрасте – фактор, который редко измеряется в наблюдательных исследованиях, но, когда он доступен, может потенциально объяснить ассоциации, которые в противном случае можно было бы списать на ожирение в дальнейшей жизни.

Например, недавняя работа, опубликованная в журнале The Lancet Healthy Longevity, в которой использовались данные трех отдельных групп, за каждой из которых велось наблюдение в течение 50 лет с момента рождения, показала, что низкий интеллект у детей, вероятно, объясняет, почему у людей среднего возраста с ожирением когнитивные навыки уже несколько хуже, чем у людей с нормальным весом.

Было обнаружено, что, хотя существует четкая связь между ожирением и снижением когнитивных навыков в среднем возрасте, скорее всего, одно не вызывает другое.

Скорее всего, это было связано с тем, что третий фактор (детский интеллект) был связан и с одним, и с другим. То есть люди с низким интеллектом в детстве не только имели более высокий риск развития ожирения по мере взросления, но и с большей вероятностью у них сохранялся более низкий интеллект (и, следовательно, они неизменно имели несколько худшие когнитивные навыки).

Не имея информации об уровне интеллекта детей в детстве, мы могли бы интерпретировать эту связь между ожирением среднего возраста и когнитивными навыками как причинно-следственную. Однако на самом деле и то, и другое, вероятно, просто результат действия третьего фактора, возникшего на ранних этапах жизни.

Природное рандомизированное испытание

Итак, как мы можем попытаться решить эти проблемы предвзятости? Один из новейших хитрых методов заключается в проведении так называемого менделевского рандомизированного исследования, которое иногда называют “природным рандомизированным испытанием”.

В этом типе исследований ученые разделяют большую популяцию на две группы, основываясь исключительно на том, есть ли у них ген (или гены), вызывающие ожирение. Поскольку эти гены случайным образом наследуются от обоих родителей, это приводит к “естественной рандомизации” популяции на две группы, которые в совокупности сбалансированы по всем факторам, за исключением статуса ожирения.

Таким образом, любые различия в риске развития деменции интерпретируются как непосредственно вызванные ожирением, хотя и не без потенциальных предубеждений.

По меньшей мере в десяти исследованиях этот метод использовался для проверки того, может ли ожирение вызывать болезнь Альцгеймера – наиболее распространенную форму деменции. И только в одном было выдвинуто предположение о связи между ними.

Итак, возвращаясь к вопросу: действительно ли ожирение увеличивает риск развития деменции? Как любят говорить ученые, отсутствие доказательств – это не то же самое, что доказательство их отсутствия. Или, другими словами, если у нас пока недостаточно данных, чтобы утверждать, что это так, это не значит, что это не так.

Наука – это постепенный процесс. Со временем, по мере сбора большего количества данных и разработки более совершенных методов, появится более четкий ответ на этот вопрос.

А пока нужно следовать рекомендациям благотворительных организаций по борьбе с деменцией и в любом случае стараться поддерживать нормальный вес. По крайней мере, это снизит риск возникновения у вас целого ряда других серьезных проблем со здоровьем и, возможно, даже снизит риск развития деменции.

Поделиться ссылкой

About Андрей Гаврилов

Психолог, автор и создатель этого сайта

Check Also

Друзья защищают от переедания из-за стресса

Новое исследование, опубликованное в журнале Nutrients, раскрывает интересную грань человеческого поведения: роль социальной поддержки в …

Тягу к сладкому может вызывать одиночество

Если вы провели дома ночь в одиночестве, поедая шоколад или мороженое, вы не должны себя …