Photo by Mai Rodriguez on Unsplash

Как зима может повлиять на ум и поведение

Что приходит на ум, когда вы думаете о зиме? Снежинки? Варежки? Олени? На большей части Северного полушария зима означает более низкие температуры, более короткие дни и праздники в конце года.

Наряду с этими изменениями, растущее количество исследований в психологии и смежных областях позволяет предположить, что зима также приносит некоторые глубокие изменения в том, как люди думают, чувствуют и ведут себя.

Одно дело выявить сезонные тенденции среди населения, гораздо сложнее попытаться понять, почему они существуют.

Некоторые последствия зимы связаны с культурными нормами и практиками, а другие, вероятно, отражают врожденные биологические реакции нашего организма на изменение метеорологических и экологических условий. Природные и культурные изменения, сопровождающие зиму, часто происходят одновременно, поэтому сложно выявить причины, лежащие в основе этих сезонных колебаний.

Недавно исследователи провели обширное исследование этих результатов и опубликовали свои выводы в журнале Perspectives on Psychological Science.

Зимняя хандра и долгий зимний сон

Если вы чувствуете подавленность в зимние месяцы, то вы не одиноки. По оценкам Американской психиатрической ассоциации, по мере того, как дни становятся короче, около 5% американцев будут испытывать форму депрессии, известную как сезонное аффективное расстройство.

Люди, испытывающие сезонное аффективное расстройство, как правило, испытывают чувство безнадежности, сниженную мотивацию к участию в занятиях, которые им обычно нравятся, и вялость. Даже у тех, кто не соответствует клиническому порогу этого расстройства, может наблюдаться усиление симптомов тревожности и депрессии; фактически, по некоторым оценкам, более 40% американцев в той или иной степени испытывают эти симптомы в зимние месяцы.

Ученые связывают сезонное аффективное расстройство и общее усиление депрессии зимой с уменьшением воздействия солнечного света, что приводит к снижению уровня нейромедиатора серотонина. В соответствии с идеей о том, что ключевую роль играет солнечный свет, сезонное аффективное расстройство, как правило, чаще встречается в самых северных регионах мира, таких как Скандинавия и Аляска, где дни короче, а зимы длиннее.

Люди, какими бы особенными мы ни были, не уникальны в проявлении некоторых из этих сезонных изменений.

Например, у нашего родственника-примата макаки-резуса наблюдается сезонное снижение настроения.

Некоторые ученые отметили, что сезонное аффективное расстройство имеет много параллелей с зимней спячкой – длительным сном, во время которого у бурых медведей, сусликов и многие другие виды животных замедляется метаболизм и они пропускают худшие моменты зимы. Сезонное аффективное расстройство может иметь корни в адаптации, которая позволяет экономить энергию в то время года, когда пищи обычно не хватает и когда более низкие температуры предъявляют к организму повышенные энергетические требования.

Зима хорошо известна как время года, когда многие люди набирают несколько лишних килограммов. Исследования показывают, что зимой диеты становится наихудшей, а объем талии – самым большим. Фактически, недавний обзор исследований на эту тему показал, что средний набор веса в сезон отпусков составляет от 1 до 3 фунтов (0,5-1,3 килограмма), хотя те, кто страдает избыточным весом или ожирением, как правило, набирают больше.

Вероятно, увеличение веса в конце года связано не только с чрезмерным увлечением праздничными угощениями.

В прошлом для наших предков во многих местах зима означала, что продуктов становилось все меньше. Сокращение физических нагрузок в зимнее время и увеличение количества потребляемой пищи, возможно, стали эволюционной адаптацией к этому дефициту. Поскольку предки с такой реакцией на более холодную зимнюю среду имели преимущество, эволюционные процессы обеспечили передачу адаптации их потомкам, закодировав ее в генах.

Секс, щедрость и сосредоточенность

Помимо этих связанных с зимой изменений в настроении и фигуре, зимний сезон приносит с собой ряд других изменений в том, как люди мыслят и взаимодействуют с окружающими.

Еще один менее обсуждаемый сезонный эффект заключается в том, что в зимние месяцы люди становятся более сексуально активными.

Исследователи знают об этом из анализа продаж презервативов, показателей заболеваний, передаваемых половым путем, а также поиска в интернете порнографии и услуг проституток, которые демонстрируют двухгодичные циклы, достигающие пика в конце лета, а затем в зимние месяцы. Данные о показателях рождаемости также показывают, что в Соединенных Штатах и других странах Северного полушария вероятность зачатия детей в зимние месяцы выше, чем в другое время года.

Хотя это явление широко наблюдается, его причина неясна. Исследователи предложили множество объяснений, в том числе то, что дети, родившиеся в конце лета, когда исторически пища, возможно, была более обильной, получают преимущества, кроме того, за это могут быть ответственны изменения в половых гормонах, влияющие на либидо, желание близости, мотивированное сезоном отпусков, и просто увеличение возможностей заниматься сексом. Однако изменения в сексуальных возможностях, вероятно, еще не все, учитывая, что зима приносит влияет на сексуальное поведение, но и усиливает желание и интерес к сексу.

Зима повышает не только сексуальное влечение.

Исследования показывают, что в это время года людям легче сосредоточиться на учебе или работе.

Нейробиологи из Бельгии обнаружили, что производительность при выполнении задач, измеряющих устойчивое внимание, была лучшей в зимнее время. Исследования показывают, что сезонные изменения уровней серотонина и дофамина, вызванные меньшим воздействием дневного света, могут помочь объяснить сдвиги в когнитивных функциях зимой. Опять же, есть параллели с другими животными – например, африканские полосатые мыши лучше ориентируются в лабиринтах зимой.

И в идее о щедром рождественском духе также может быть доля правды. В странах, где этот праздник широко отмечается, объемы благотворительных пожертвований, как правило, значительно увеличиваются примерно в это время года. И люди становятся более щедрыми, оставляя официантам на 4% больше чаевых во время сезона отпусков. Эта тенденция, скорее всего, обусловлена не снежной обстановкой или темными днями, а реакцией на альтруистические ценности, связанные с зимними праздниками, которые поощряют такое поведение, как щедрость.

Люди меняются в зависимости от времени года

Как и многие другие животные, мы тоже сезонные создания. Зимой люди больше едят, меньше двигаются и чаще занимаются сексом. Вы можете почувствовать себя немного более мрачным, но в то же время стать добрее к другим и лучше сосредотачиваться. По мере того, как психологи и другие ученые исследуют подобные сезонные эффекты, может оказаться, что те, о которых мы знаем до сих пор, являются лишь верхушкой айсберга.

Поделиться ссылкой

Check Also

Наслаждение природой снижает воспаление

Множество исследований связывают пребывание на природе с улучшением психического и физического здоровья, но новое исследование …

Восемь способов вырастить детей счастливыми

Если вы воспитываете детей, ваша цель, вероятно, проста: вы хотите увидеть счастливых и здоровых молодых …