Image by freepik

Как запахи природы влияют на наше здоровье

Время, проведенное на природе, приносит нам пользу. Исследования показали, что общение с природой может улучшить наше самочувствие, воздействуя на эмоции, мысли, снижая стресс и улучшая физическое здоровье. Может помочь даже кратковременное пребывание на природе. Одно известное исследование показало, что пациенты больницы выздоравливают быстрее, если из окна их палаты открывается вид на природу.

Знание того, как природа влияет на наш организм, может не только помочь нашему благополучию, но и улучшить то, как мы заботимся о земле, сохраняем экосистемы и проектируем города, дома и парки.

Однако исследования о пользе общения с природой обычно сосредоточены главным образом на том, как на нас влияет наблюдение за природой.

Меньше внимания уделяется тому, что известно носу. Это то, что решила изменить группа исследователей.

“Мы погружены в мир запахов, и у нас есть сложная обонятельная система, которая их обрабатывает, что в результате влияет на наши эмоции и поведение”, – говорит Грегори Братман, доцент кафедры наук об окружающей среде и лесоводстве Вашингтонского университета. “Но по сравнению с исследованиями о пользе созерцания природы мы знаем гораздо меньше о том, как на нас влияют запахи и обонятельные сигналы природы”

В статье, опубликованной в журнале Science Advances, Братман и его коллеги со всего мира описывают пути расширения исследований того, как запахи и ароматы окружающей среды влияют на наше здоровье и благополучие.

Междисциплинарная группа экспертов в области обоняния, психологии, экологии, общественного здравоохранения, науки об атмосфере и других областях базируется в институтах США, Великобритании, Тайваня, Германии, Польши и Кипра.

По своей сути, человеческое обоняние, или ольфакция, представляет собой сложную систему обнаружения химических веществ, которая постоянно функционирует. Нос оснащен сотнями обонятельных рецепторов, представляют собой сложные химические датчики. Вместе они могут распознавать более 1 триллиона запахов, и эта информация поступает непосредственно в нервную систему, чтобы наш разум мог интерпретировать ее – сознательно или нет.

Мир природы высвобождает постоянный поток химических соединений, которые поддерживают работу нашей обонятельной системы.

Растения, в частности, выделяют летучие органические соединения, или ЛОС, которые могут сохраняться в воздухе в течение нескольких часов или дней. ЛОС выполняют для растений множество функций, например, отпугивают травоядных или привлекают опылителей. Некоторые исследователи изучали воздействие летучих органических соединений на людей.

“Мы знаем отдельные фрагменты общей картины”, – говорит Братман. “Но нам предстоит еще многому научиться. Мы предлагаем концепцию, основанную на важных исследованиях многих других ученых, о том, как исследовать тесные связи между обонянием, природой и благополучием человека”.

По мнению авторов, воздействие природных запахов, вероятно, осуществляется разными путями. Некоторые химические соединения, в том числе некоторые из тех, что относятся к невидимой области растительных ЛОС, могут воздействовать на нас без нашего ведома.

В этих случаях обонятельные рецепторы в носу могут инициировать “подпороговую” реакцию на молекулы, о которых люди по большей части не подозревают. Братман и его соавторы призывают к значительно более широкому исследованию того, когда, где и как эти необнаруживаемые биохимические процессы, связанные с природными ЛОС, могут на нас повлиять.

Другие обонятельные сигналы воспринимаются сознательно, но ученые до сих пор не до конца понимают все их влияние на наше здоровье и самочувствие.

Некоторые запахи, например, могут иметь для людей “универсальную” интерпретацию – то, что почти всегда приятно пахнет, например, ароматный цветок.

Как показало исследование, проведенное Асифой Маджид из Оксфордского университета, другие ароматы тесно связаны с конкретными воспоминаниями или имеют ассоциации и интерпретации, которые различаются в зависимости от культуры и личного опыта.

“Понимание того, как обоняние опосредует наши взаимоотношения с миром природы, а также пользы, которые мы от этого получаем, – это междисциплинарная задача”, – говорит Братман. “Она включает данные исследований обонятельной функции, знания коренных народов, западную психологию, антропологию, химию атмосферы, экологию лесов, Синрин-йоку, или “лесное купание”, неврологию и многое другое”.

Исследование потенциальных связей между нашим обонянием и позитивным опытом общения с природой включает работу Сесилии Бембибре из Университетского колледжа Лондона, которая показывает, что культурное значение запахов, в том числе природных, может передаваться в сообществах каждому новому поколению. Цзилинь Сяо из Бирмингемского городского университета углубился в изучение ассоциаций, которые возникают у людей с запахами в застроенной среде и городских садах.

Другие исследователи показали, что природа оставляет свой след в самом воздухе, которым мы дышим. Например, леса выделяют в воздух сложную химическую среду. Исследование, проведенное Джонатаном Уильямсом из Института химии Макса Планка и Кипрского института, показывает, как природные летучие органические соединения могут вступать в реакцию и смешиваться в атмосфере, оказывая воздействие на обонятельную среду.

Авторы также призывают к проведению дополнительных исследований, чтобы выяснить, как деятельность человека изменяет обонятельный след природы – как из-за загрязнения, которое может изменять или уничтожать запахи в воздухе, так и за счет сокращения среды обитания, выделяющей полезные ароматы.

“В некоторых случаях деятельность человека изменяет окружающую среду так быстро, что мы одновременно узнаем об этих преимуществах и усложняем доступ к ним для людей”.

“По мере того, как исследования будут выявлять все больше таких связей, мы надеемся, что сможем принимать более обоснованные решения о нашем воздействии на мир природы и образующиеся в ней летучие органические соединения. Как мы говорим в этой статье, мы живем в химических условиях, которые создает природа. Более глубокое понимание этого может способствовать благополучию человека и активизацировать усилия по защите мира природы”, – говорит Братман.

Поделиться ссылкой

About Андрей Гаврилов

Психолог, автор и создатель этого сайта

Check Also

Как природа может изменить ощущение времени?

У вас когда-нибудь возникало такое ощущение, что в сутках не хватает часов? Время каким-то образом …

Природа укрепляет психическое здоровье

Результаты 12 исследований подтверждают роль природы в улучшении психологического благополучия за счет аутентичности и самооценки, …